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Quora:由Facebook前技术长创办的社群问答网站

发布时间:2020-06-08 浏览量:669人次
Quora:由Facebook前技术长创办的社群问答网站

Quora 是由 Adam D’Angelo 与 Charlie Cheever 所共同创办的问答社群网站,Inside 在过去也曾经跟各位读者分享过几篇关于问答的文章:

很妙的是,问答的网站似乎已经很多了,但似乎还是有许多创业家、网路公司前仆后继地持续投入经营问答网站的领域,除了市场规模及供需足以让这幺多问答网站持续出现之外,我们或许也可以试图分析问答网站的机会在哪、应该如何生存或是获利,以及问答网站能为人们创造的价值是什幺。

我曾在过去提过:

这或许就是为什幺,问答这种几乎也是属于老梗的主题,仍有许多创业家持续投入,即使是当红的 Facebook,在不断强化搜寻功能的同时,也在酝酿着要推出问答的功能。

早在 2010 年 4 月,我撰写 Aardvark的介绍文章时,就很想同步介绍 Quora 这个新鲜有趣的网站了,但由于当时尚未拿到测试帐号,没办法进行深入的介绍而作罢。如今过了半年,我们也可一些媒体报导、外部可观测的数据与该公司募资情况等线索,来探讨 Quora 与其他新创问答网站如今的成绩各是如何。

Quora 引起我注意的主要原因有两点:

  1. Quora 的创办人之一,Adam D’Angelo 曾是 Facebook 的技术长,Adam 在担任 Facebook CTO 之前,曾经主导 Facebook 的 Data mining 与分散式系统,Facebook CTO 这个头衔与有趣的专业技术背景,让我感到很有兴趣。
  2. 在 2010 年 3 月份,Quora 获得风险投资公司 benchmark Capital 大约 1,100 万美元的投资,当时估计 Quora 的价值在 8,600 万美元左右,别忘了与 Quora 同性质的竞争对手 Aardvark 可是 Google 只花了 5,000 万美元就被买下来的网站,Quora 看起来似乎也是颇有潜力的。

在实际开始使用 Quora 之前,我心中最大的疑惑是:同样是做所谓「问答社群」网站,Quora 跟 Aardvark 会有什幺不一样?我必须承认,我当初在写完 Aardvark 的介绍文章之后我就再也没登入过了,除了 Aardvark 的 GTalk 机器人偶尔会跟我打个招呼、问我能不能去帮忙回答些我可能知道答案的问题之外,Aardvark 几乎已经从我的生活中消失了。

那幺 Quora 又有什幺能耐呢?看起来 Quora 还不像 Aardvark 一样,至少还搞个即时通讯机器人来唤起使用者的回忆。为此,我特地再次登入&个别注册了 Quora 与 Aardvark 两个网站,以下是我的几点观察,儘管问答网站的本质都是类似的,但其中的些许不同或许就是关键性的致胜点。

Quora 网站的建立,肯定是会善用 Facebook 所提供的平台与社群力量,Quora 两位创办人都是 Facebook 的员工,势必非常了解 Facebook 以及社群网站的概念究竟是如何改变世界、改变人们上网的行为与习惯,在建立新网站的过程势必会妥善利用既有的资源来让网站提供更强、更友善的功能,藉此吸引使用者上门、逗留、互动。

如果你想注册 Quora 帐号,目前你只有两种选择:一是使用 Facebook 帐号、二是使用 Twitter 帐号,如果你没有 Facebook 或 Twitter 帐号怎幺办?很抱歉,那幺你是无法加入 Quora 的。Quora 在注册的页面就很直接地说了:「一旦你使用 Facebook 或 Twitter 帐号登入,我们会让你马上找到你已经在 Quora 上的好友们」。当然,就某方面来说,经营一个网站,而使用者帐号系统仅仅依赖别人家的网站,是会令人感到不安的,但光就稳定性来说,Facebook、Twitter 同时服务停摆或是倒闭的机会应该也是挺小的。

Quora:由Facebook前技术长创办的社群问答网站

登入 Quora 之后,系统会自动推荐你可能感兴趣的主题与推荐的朋友,并且告诉你有哪些朋友已经在 Quora 上了。

倘若你再花点时间阅读 五个 2010 年值得观望的社群媒体网站:Aardvark 一文,你会发现,Aardvark 在注册后的第一件事也是设定你的兴趣、偏好或专长,在之前的文章曾经提过:

相比之下,Quora 很明显地是透过你在 Facebook 上的个人资料、好友名单、喜爱的粉丝专页等资讯来进行个人兴趣的判断。

Quora 的思维与 Aadrvark 显然很不一样:

此外,我们可以发现 Quora 与其他问答网站,在本质上很大的差异,从 Quora 首页上一句简短的介绍就可以稍微了解:

一句简简单单的话,有两个重点:

continually improving

一般我们对于问与答的认识是「问个问题,试图得到解答,接着就离开」,但显然 Quora 更希望要可以「不断改进」,如果你今天对于上个月所回答的一个问题,有了更好的答案,那幺你应该上来告诉大家说:「嘿!我发现一个更好的解答」,针对这点,我已经开始期待在 Quora 上或许不是一个简单的问与答而已,Quora 将会是一个充满各种议题、讨论的强大社群。就像我们在 Mobile01 上总是可以看到各种精采的 3C 产品讨论、劝败文那种感觉。

created, edited, and organized by everyone who uses it

一般来说,这句话应该是用来描述维基百科的,但 Quora 团队显然希望 Quora 也可以有像维基百科一样,集结众人的力量来累积智慧。通常,我们对于 由使用者们创造、编辑并整理的想像或使用经验 应该是类似一般问答网站上会出现的模式:「问个问题,试图得到解答,得到解答就离开;得不到解答就继续等,等不到就再换个方式、换个分类再问一题;得不到解答的另一种可能是一堆人回答了让人不满意的答案,直到有一天才出现一个可能是正确的答案,原发问者将之标记为正确解答,结果也没人知道是否正确;或是过一阵子有人提供了更棒的答案,但也没人维护了」

上面这段描述,点出几个你我可能都经历过的问题,其实在维基百科上就有直接点出:

以上两个重点,Quora 是如何以不同的功能来实现的呢?或许你可以直接注册来体会看看,我看到几个有趣的重点:

我必须要说,稍微认真逛过了 Quora 之后,我开始相信为什幺创投会愿意投资、为什幺媒体会如此报导,有些概念实在是颇令人兴奋的,Quora 的关于我们 页面是这幺介绍 Quora 的:

Quora 的目标远大到希望可以将所有尚未出现在网路上的内容、资讯、知识、智慧都彙整到 Quora 上,透过人们持续累积的知识、透过人们共同的努力,将这些宝贵的内容集结成非常有组织的网页,都在 Quora 上。或许,有一天我们真的可以期待上面的情境实现,我们不再需要靠 Google 或其他搜寻引擎东找西找,而是到一个已经集大成的网页,就像是个懒人包,All you need is here. 更棒的是,如果这个懒人包内容不够好,你还可以参与编辑修改、删除。

看到 Quora 的概念与实际的运用,儘管目前或许在使用上对于一般使用者来说门槛稍高,但这就像现在的维基百科一样,多数的人其实并不参与创作、编辑、整理,仅仅是扮演一个使用者、浏览者的角色,我不禁猜想,在中文的世界里,或许也有人正在努力地打造一个 Quora 概念的网站。

最后附上 Quora 与 Aadrvark、Buzz.com 的 Alexa 图表:

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