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Google 无人机和气球专案从实验室毕业,正式迈入商业化

发布时间:2020-06-07 浏览量:963人次
Google 无人机和气球专案从实验室毕业,正式迈入商业化

Alphabet 旗下的创新技术研发实验室 X 诞生过许多令人印象深刻的产品,近日该部门又成功孵化了两个早已声名在外的产品──物流无人机 Project Wing 和高空网路气球 Project Loon 正式从实验室毕业,拆分为两个独立营运的子公司,启动商业化营运。

X 实验室负责人Astro Teller 在官网发文,表示这一切都如此不可思议,当这两个专案启动时所有想法都太疯狂了,但物流无人机 Project Wing 和高空网路气球 Project Loon 现在看来很真实。

Project Wing 是将固定翼小型无人机当作物流货运装置,重约 11 磅,可以完成短距离的少量物品配送,减少物流过程中的人力需求。 2017 年 X 实验室在澳洲测试无人机时,主要是送货给在行动平台下订单的用户,包括药品和零食。

专案启动于 2011 年,由于无人机在载重和续航时间有障碍,最初的设计方案一度全部推翻,但 Google 仍给予该团队非常大的信任,并最终完成产品研发和测试。但商业化应用仍然还有很长一段时间,不仅是技术挑战,更重要的是在城市内的应用仍需等待法规调整。美国联邦航空管理局正在测试多个无人机应用方向,以确认如何制定新法规来规範和管理,Project Wing 在维吉尼亚州的测试就在其中。

Project Wing 的商业应用方向除了无人机本身,还包括无人机操控系统,当监管部门对无人机的限制越来越严格,管理无人机在空中自动飞行的软体就会产生巨大需求。

除 Google 外,还有其他许多公司在研发小型物流无人机,Project Wing 并不是那幺独一无二,此次从 X 实验室毕业的另一个专案 Project Loon 则完全是 Google 大胆创新的代表。Project Loon 採用高空气球为网路信号传输装置,为偏远地区提供便捷快速的网路接入服务,以取代成本较高、工期长的光纤。高空气球升空后停留在平流层,距离地面大概约 13 英里。同时还可与电信营运商合作,当作地面光纤的补充,充当临时信号塔。

Google 无人机和气球专案从实验室毕业,正式迈入商业化

Project Wing 在测试中已经累计飞行超过 1,800 万英里,在巴西、纽西兰都提供网路接入服务,2017 年波多黎各遭飓风袭击后,Project Wing 团队紧急提供了多个高空气球,用于灾后的通讯网路服务。

无人机和高空气球应测试地区用户的要求,多次应用到救援和医疗服务,比如在纽西兰为偏远地区运送心脏除颤器、为维吉尼亚州的学生和教师运送午餐、在澳州为郊区人们提供食物。

X 实验室负责人 Astro Teller 表示,这两个专案代表了 X 实验室走过的创新之路,整个过程充满挑战,每次进步都不容易,需要大胆的创新、勇敢、学习和奋斗以达成目标。当时无人机和高空气球开始研发时,所有人都说这个想法太疯狂了,但依靠整个团队多年努力和持续不懈的测试,现在他们正式从 X 实验室毕业,也将启动两个独立子公司的名字,分别是 Loon 和 Wing,他们将成为 Alphabet 大家庭的新成员。

未来 Loon 将继续与全球网路运营商合作,为各地用户提供网路接入服务;Wing 则专注打造无人机配送系统,提供高效率、降低成本和无人操控的物流配送管理平台,确保无人机安全应用。延续 Alphabet 的创业精神,这两个子公司将任命新的管理层,Alastair Westgarth 是 Loon 的新任 CEO,而 James Ryan Burgess 是 Wing 的 CEO,Adam Woodworth 担任 Wing 的 CTO。

Loon 和 Wing 已準备将产品带入市场,基础技术的研发已经完成。这两个子公司也成为继 Waymo、Chronicle 和 Verily 等专案后 X 实验室光荣的毕业生,X 实验室将把资源转移到其他团队。

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